Только позитивный креатив!

Очарование морских драконов

Julianna


Это странное морское создание — родственник морского конька и рыбы-иглы — обитает в морских водах у южного побережья Австралии. Его почти мифическое название соответствует необычной и загадочной наружности — морской дракон. Первые попытки побольше узнать о морских драконах были сделаны совсем недавно.

Как и морские коньки, драконы обладают жестким внешним скелетом в виде колец и длинной цилиндрической мордой без зубов. Но только бронированные тела морских драконов украшены отростками наподобие ветвей или листьев. В мире есть только два вида морских драконов, у одного из них отростки широкие и плоские, у другого — узкие и острые, как иглы.

Кроме необычной внешности, у морских драконов есть еще одна поразительная особенность. Это единственные животные на земле, потомство которых вынашивают не самки, а самцы. В углублении под хвостом самца крепко сидят икринки, укрытые водорослями. Ученые предполагают, что такой способ вынашивания развился в процессе эволюции, чтобы защитить потомство от хищников. Вообще, морские драконы — существа нежные. Любой стресс может погубить их. Когда дракона поднимают на поверхность, нужно обязательно делать остановки на разной глубине, чтобы он привык к изменению давления. Внезапная вспышка света тоже может иметь печальные последствия: дракон может погибнуть или, если он беременный, скинуть с хвоста будущее потомство.

В Австралии есть аквариум "Подводный мир", куда ученые привезли несколько морских драконов, чтобы понаблюдать за их повадками и процессом размножения. Надо сказать, исследователям крупно повезло. Все морские драконы, перевезенные в аквариум, остались живы, а через неделю у одного из самцов начались "роды". Сначала из икринки, извиваясь, появился крошечный хвостик. Еще несколько рывков — и в воде уже барахталась миниатюрная точная копия многострадального родителя.

Все 210 икринок вылупились за 10 дней. На воле это время необходимо для распространения потомства на максимальной территории, чтобы потом юные дракончики не испытывали недостатка в пище. Новорожденные морские драконы составляют всего 20 мм в длину. Уже через несколько дней молодняк начинает плавать и охотиться самостоятельно. Зрелости они достигают через год-полтора и вырастают до 50 см в длину.

Надежды на то, что среди драконов в неволе образуется хоть одна парочка, было мало. Однако это все же случилось! Сотрудники аквариума заметили, что у одной самки подозрительно распух живот. Хотя что тут подозрительного — перед этим несколько недель подряд она бок о бок "дружила" с одним из самцов. Их практически не видели порознь. У самца распух хвост. Все признаки спаривания были налицо. На несколько дней они сплели свои отростки-листья, то всплывая к поверхности, то опускаясь на дно в нежном танце.

Потом из живота самки начали выпадать икринки. Но почему-то все произошло не так, как должно бы. То ли вода не та, то ли отвлекали другие драконы, плавающие неподалеку, но ни одна из икринок не попала в хвост самца. Так что эксперимент по размножению морских драконов в неволе еще будет продолжаться. Как, впрочем, и изучение биологии этих чудесных хрупких созданий.

Одновременно с исследованиями ведутся меры по защите морских драконов. Теперь в Австралии существует закон, по которому вывозить из страны их можно только по специальному разрешению правительства. Благодаря этому закону австралийцы надеются приостановить бесконтрольный вывоз морских драконов в азиатские страны, где из них делают средства для усиления полового влечения или продают туристам в качестве сувениров. Многие не прочь оживить свои коллекции такими забавными дракончиками, но они недешевы. Один японский аквариум, например, приобрел дракона за 4 800 долларов.

Да вы взгляните на них еще разок. Разве они того не стоят?

Добавить комментарий

ДРУГОЕ:
Пишите, звЕните, комментируйте, предлагайте на INFO@KYKYK.RU